Seneca Lucilio suo salutatem

„Ita fac, mi Lucili: vindica te tibi, et tempus quod adhuc aut auferebatur aut subripiebatur aut excidebat collige et serva. Persuade tibi hoc sic esse ut scribo: quaedam termpora eripiuntur nobis, quaedam subducuntur, quaedam effluunt. Turpissima tamen est iactura quae per neglegentiam fit. Et si volueris attendere, magna pars vitae elabitur male agentibus, maxima nihil agentibus, tota vita aliud agentibus. Quem mihi dabis qui aliquod pretium tempori ponat, qui diem aestimet, qui intellegat se cotidie mori? In hoc enim fallimur, quod mortem prospicimus: magna pars eius iam praeterit; quidquid aetatis retro est mors tenet. Fac ergo, mi Lucili, quod facere te scribis, omnes horas complectere.“ – Seneca:  erster Brief aus den epistulae morales

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Und für all diejenigen, die des Lateinischen nicht mächtig sind, ist hier eine eigene Übersetzung:

„Seneca grüßt seinen Lucilius:

So mache es mein Lucilius: eigne Dich Dir selbst an und sammle und bewahre die Zeit, die (Dir) bisher entweder fortgerissen wurde oder heimlich weggenommen oder die hinausging.

Überzeuge Dich selbst, dass es so ist, wie ich schreibe: gewisse Zeiten werden uns entrissen, gewisse entzogen, gewisse entgleiten. Am schändlichsten ist aber der Verlust, der durch Nachlässigkeit entsteht. Und wenn du Acht geben wolltest, ein großer Teil des Lebens entgleitet denen, die schlecht handeln, der größte Teil jenen, die nicht handeln, das ganze Leben denen, die anderes tun (als sie es sollten).

Wen zeigst Du mir, der der Zeit irgendeinen Wert beimisst, der den Tag schätzt, der sich jeden Tag bewusst ist, dass er sterben wird? Darin nämlich täuschen wir uns, dass wir den Tod in der Ferne erblicken: ein großer Teil von ihm ist schon vorübergegangen; was auch immer an Lebenszeit in der Vergangenheit  liegt, hält der Tod.  Mache also das, mein Lucilius, was Du schreibst: Halte alle Stunden fest!“

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